Απομεσήμερο Κυριακής, 30 Σεπτεμβρίου 1979. Σε εννιά ως επί το πλείστον κατάμεστα γήπεδα, δίδεται το εναρκτήριο λάκτισμα των αγώνων για το 21ο πρωτάθλημα της Α` Εθνικής κατηγορίας και οι καρδιές των Ελλήνων φιλάθλων αρχίζουνε να χτυπούν στο ρυθμό της «στρογγυλής θεάς».

Όμως, αυτή η πρεμιέρα είναι εντελώς διαφορετική από τις άλλες. Πλέον, το ελληνικό ποδόσφαιρο περνά κι επισήμως στον επαγγελματισμό, έπειτα από σχεδόν δύο δεκαετίες επίπονων προσπαθειών. Ουσιαστικά, υπογράφεται το τέλος της «ρομαντικής» εποχής, της φανέλας και της πορτοκαλάδας και ξεκινά η περίοδος των εκατομμυρίων και των Ποδοσφαιρικών Ανωνύμων Εταιρειών.

Ήδη, από το καλοκαίρι του ’79 έχουνε κάνει την εμφάνισή τους οι εφοπλιστές, που μεταφέρουνε και στο χορτάρι τον μεταξύ τους επιχειρησιακό ανταγωνισμό. Ο Γιώργος Βαρδινογιάννης είναι ο ιδιοκτήτης του Παναθηναϊκού και ο κουμπάρος του Σταύρος Νταϊφάς του Ολυμπιακού, ενώ το άστρο του Λουκά Μπάρλου στην ΑΕΚ βαίνει προς τη δύση του.

Στον καθαρά αγωνιστικό τομέα, τα φαβορί για την κατάκτηση του τίτλου είναι πέντε: Η επί δύο χρόνια πρωταθλήτρια «Ένωση» του Χέρμαν Στεσλ, οι «ερυθρόλευκοι» του Τόζα Βεσελίνοβιτς, οι «πράσινοι» του Λάκη Πετρόπουλου και οι δύο «αιώνιοι» της Θεσσαλονίκης, ο ΠΑΟΚ του Έγκον Πίχατσεκ και ο Άρης του Πέπε Σασία.

Η πρεμιέρα, περιλαμβάνει ένα σούπερ ντέρμπι στη Λεωφόρο Αλεξάνδρας, ανάμεσα στον ΠΑΟ και στους «κίτρινους» του βορρά, το οποίο δικαιώνει πλήρως τον χαρακτηρισμό, καθώς λήγει ισόπαλο με 3-3, έπειτα από διαδοχικές διακυμάνσεις στο σκορ και τους γηπεδούχους να διαμαρτύρονται εντόνως για τη διαιτησία του εξ Ηρακλείου Πετράκη.

Στο Φάληρο, ο Ολυμπιακός κερδίζει μάλλον εύκολα τον ΟΦΗ με 2-0, ενώ στη Νέα Σμύρνη ο τερματοφύλακας της Λάρισας Νικηφόρος Μπουντόλος είναι ο πρωταγωνιστής της ημέρας, καθώς αποκρούει δύο πέναλτι του Θωμά Λιόλιου και του Νίκου Αναστόπουλου (το δεύτερο στην εκπνοή του ματς) και συμβάλλει τα μέγιστα στη νίκη-έκπληξη της ομάδας του με 0-1 επί του κυπελλούχου Πανιωνίου.

Και πάμε στη Ριζούπολη, όπου το τελικό 0-0 ανάμεσα στον Απόλλωνα Αθηνών και την Καστοριά, είναι σαν να μην έγινε ποτέ. Οι φιλοξενούμενοι κάνουν απίστευτη γκάφα, χρησιμοποιώντας τον Ουρουγουανό Ρομπέρτο Μπάρτσια δίχως να έχει έλθει η μπλε κάρτα του. Συνεπώς, οι άνθρωποι της «Ελαφράς ταξιαρχίας» προβαίνουν σε ένσταση, την οποία κερδίζουν κι έτσι οι γηπεδούχοι παίρνουνε τους δύο βαθμούς με 2-0 «στα χαρτιά». 

Στη Θεσσαλονίκη, σχεδόν ταυτόχρονα σημειώνονται τα πρώτα γκολ στην ιστορία του επαγγελματικού πρωταθλήματος. Με λίγα δευτερόλεπτα διαφορά, ο Γιώργος Κωστίκος ανοίγει το σκορ για τον ΠΑΟΚ στην Τούμπα κόντρα στην Καβάλα (τελικό 6-2 για το «δικέφαλο», με χατ-τρικ του διεθνούς επιθετικού) και λίγα χιλιόμετρα μακρύτερα, στο Καυτανζόγλειο, το ίδιο κάνει ο Ηλίας Χατζηελευθερίου για λογαριασμό του Ηρακλή εναντίον του ΠΑΣ Γιάννενα (νίκη του «Γηραιού» με 2-1).

Στην Πάτρα, έχουμε το πελοποννησιακό ντέρμπι μεταξύ της Παναχαϊκής και της νεοφώτιστης Κορίνθου, με τους γηπεδούχους να επικρατούν εύκολα με 4-1, ενώ στη Δράμα, η θρυλική Δόξα επιστρέφει στην Α` Εθνική μετά από 15 ολόκληρα χρόνια, μένοντας στο 0-0 με τον Εθνικό. Τέλος, στο «σμαραγδένιο νησί» της Ρόδου, η πρωταθλήτρια ΑΕΚ κερδίζει με 2-0 την τοπική ομάδα, στο γήπεδο της Ιαλυσού.

Αυτό το πρωτάθλημα, έμελλε να περάσει στην ιστορία ως το συναρπαστικότερο που έγινε ποτέ, καθώς μέχρι και λίγες αγωνιστικές πριν το τέλος, έξι ομάδες μονομαχούσαν για τον τίτλο (οι πέντε «μεγάλες», συν τον εκπληκτικό Εθνικό), με τη διαφορά από την πρώτη ως την έκτη θέση να κυμαίνεται μεταξύ δύο και τριών βαθμών.

Εν τέλει, η σεζόν έκλεισε με δύο μπαράζ, καθώς είχαμε ισάριθμες ισοβαθμίες: Στο Βόλο, ο Ολυμπιακός στέφθηκε πρωταθλητής επικρατώντας του Άρη με 2-0 και στο στάδιο Καραϊσκάκη, ο ΠΑΟ νίκησε με 1-0 την ΑΕΚ και πήρε το εισιτήριο για το Κύπελλο ΟΥΕΦΑ, μην επιτρέποντας στην «Ένωση» να σβήσει την ποινή του ετήσιου αποκλεισμού που της είχε επιβάλλει η ευρωπαϊκή ποδοσφαιρική ομοσπονδία, λόγω επεισοδίων στον αγώνα ρεβάνς με την Άρτζες Πιτέστι στη Νέα Φιλαδέλφεια για το Κύπελλο Πρωταθλητριών…